Finalist in de kijker: Turbulent

Op 19 oktober maken we de winnaars van de Additive Design Challenge bekend. In de aanloop zetten we telkens één van de zeven finalisten in de kijker. We stellen je graag voor: Turbulent, de micro-waterkrachtcentrale van Geert Slachmuylders.

DOOR FLORIS VAN CAUWELAERT (ZERONAUT)

Geert Slachmuylders wil met zijn project op een zo efficiënt mogelijke manier energie uit water halen. “Turbulent werkt volgens een compleet ander concept dan de huidige waterkracht,” legt hij uit. “In plaats van dammen te bouwen en de omliggende ecologie te schaden, gaan we werken met een draaikolk. We hebben geen grote stalen constructies nodig, maar gebruiken natuurlijke materialen.” En dat is perfect doenbaar volgens Geert. “Een spin maakt ook kabels die steviger zijn dan onze sterkste staalkabels. Dat gebeurt gewoon vanuit zijn achterwerk met als input … een paar vliegjes. Terwijl wij daar al gauw chemische producten voor nodig hebben,” legt de jonge ontwerper metaforisch uit. “We moeten samenwerken met de natuur, in plaats van haar iets op te leggen.” Turbulent zal dus geen waterkracht gaan ‘ontwerpen’, maar zich aanpassen aan de rivieren. “Het is heel simpel,” zegt Geert. “We plaatsen een kleine turbine in de rivier en onze modelsoftware genereert alles. Er komt geen expertise bij kijken.”

“We plaatsen een kleine turbine in de rivier en onze modelsoftware genereert alles. Er komt geen expertise bij kijken.”

Turbulent

 

De essentiële tool is natuurlijk de 3D-printer. “Propellers hebben een heel organische vorm, omdat ze ontworpen zijn voor een draaikolk. Ze zijn groot en de productie ervan geeft veel overschot aan materiaal. 3D-printing zorgt ervoor dat we veel minder zullen moeten wegsmijten,” zegt Geert enthousiast. “De kosten zijn misschien hoog in het begin - printen kost honderden of duizenden euro -maar de propellers gaan járen mee én het wekt op een natuurlijke manier energie op. Energie heeft een prijs. Dát moet ervoor zorgen dat de investering de moeite waard is.”

"Ik was al een jaartje met het Turbulent-idee bezig, maar door de wedstrijd kreeg ik veel meer ontwerpvrijheid."

Wat heeft De Additive Design Challenge hem bijgebracht? “Ik ben nieuwsgierig van nature, dus het was echt plezant om dingen uit te zoeken en te proberen. Ik was al een jaartje met het Turbulent-idee bezig, maar door de wedstrijd kreeg ik veel meer ontwerpvrijheid. Ik maakte constant afwegingen tussen de meest efficiënte manier van werken en wat je er precies uit kan halen,” legt de designer uit. De Additive Design Challenge heeft hem nog ambitieuzer gemaakt. “Ik wil mijn project kunnen toepassen op verschillende plekken in de wereld, energie brengen naar diegenen die het niet hebben,” besluit Geert nog.

De jury over Turbulent

"Een nieuwe visie op de winning van hernieuwbare energie uit waterkracht."
Wouter Ulburghs - OVAM Ecodesign

"De combinatie van 3D printing en biomimicry leidt tot een prachtig idee dat energie opwekt en rivieren opkuist."
Deepak Mehta - 3Dee

Waarom is dit circulair?

  • afvalarme productie/prototyping: de complexe structuur van de turbine kan met additive manufacturing afvalarm geproduceerd/geprototyped worden;
  • potentieel voor nieuwe businessmodellen: Turbulent leent zich tot product-dienst modellen, waarbij vooral de functionaliteit primeert boven eigendom;
  • lokale productie: in principe kan de turbine in de buurt van de klant geproduceerd worden;
  • lange levensduur: een Turbulent turbine is door zijn uitgekiende vorm en juiste materiaalkeuze slijtvaster dan klassieke turbines;
  • hernieuwbare energie: de Turbine bevordert het gebruik en de betaalbaarheid van hernieuwbare energie.

Meer info over Turbulent vind je binnenkort op http://www.turbulent.be Meer info over de Challenge vind je op http://challenge.plan-c.eu

Reacties

Reageer